Perfekter Auftakt

Die österreichische Nationalmannschaft hat am Samstag einen perfekten Start in die 79. IIHF Weltmeisterschaft hingelegt. Vor knapp 14.000 Zuschauern besiegte Österreich zum Auftakt die Schweiz mit 4:3 nach Penaltyschießen. Bereits am Sonntag geht es gegen

Es war ein richtiges Eishockeyfest Samstagmittag in der tschechischen Hauptstadt Prag. Rund 14.000 Zuschauer fanden sich zum Auftaktspiel der österreichischen Nationalmannschaft bei der 79. IIHF Weltmeisterschaft in der O2 Arena ein. Am Ende konnten die österreichischen Anhänger einen 4:3-Sieg nach Penaltyschießen über die Schweiz bejubeln.

"Wir hatten viele Hochs und Tiefs in dieser Begegnung. Wir sind sehr glücklich über diesen Sieg, müssen aber im weiteren Turnierverlauf unsere Fehler minimieren", meinte ein zufriedener Teamchef Daniel Ratushny. Denn zu Beginn dieses Spiels hatten die Schweizer eindeutig das Heft in der Hand.

Felicien du Bois (2.) brachte den Favoriten sehr früh in Führung, Kevin Romy hatte zwei Minuten später mit einem Penalty sogar die Chance auf das 2:0 für die Eidgenossen. Aber Torhüter Bernhard Starkbaum bewies bereits früh, dass er mit heiklen Situationen sehr gut umgehen kann. Die Österreicher überstanden anschließend einige Unterzahlsituationen und kamen dadurch gestärkt mit mehr Selbstvertrauen aus der ersten Pause.

Kapitän Thomas Raffl überraschte den Schweizer Torhüter von der Seite und stellte damit auf 1:1 (23.). Als die Österreicher dann zu ihrem ersten Powerplay kamen, schien das Momentum zu wechseln. Doch die Schweiz nutzte einen österreichischen Fehler eiskalt aus, Andres Ambühl schoss die Schweizer mit einem Shorthander wieder in Führung (26.). Das zweite Drittel stand klar im Zeichen der Schweiz, die sich Chance um Chance erspielte, aber an Starkbaum keinen Weg vorbei fand.

In den letzten 20 Minuten wurde diese Partie aber auf den Kopf gestellt, die Österreicher agierten viel aggressiver und setzten den Gegner vermehrt unter Druck. Der erste Erfolg dieses selbstbewussten Auftretens war der 2:2-Ausgleich durch Brian Lebler (44.). Dennoch gingen die Schweizer durch Matthias Bieber ein drittes Mal in Führung (52.).

Die Österreicher gaben aber nicht auf und setzten ihre Drangperiode fort. Nach einem Timeout und der Einwechslung eines sechsten Feldspielers lenkte Michael Raffl einen Schuss seines Bruders Thomas unhaltbar für den Schweizer Torhüter zum 3:3 ab (60.).

Damit war den Österreichern schon einmal ein Punkt im Auftaktspiel sicher. Nach einer torlosen Verlängerung musste das Penaltyschießen entscheiden, in dem Starkbaum mit drei gehaltenen Schweizer Versuchen zum ersten Helden wurde. Der zweite Held des Nachmittags war dann Konstantin Komarek, der mit einem sehenswerten Penalty den Schweizer Keeper austanzte und den Siegtreffer erzielte.

"Über den Kampf haben wir immer wieder in dieses Spiel zurückgefunden. Wir haben gewusst und auch gesehen, dass wir mit diesen Nationen mithalten können. Es war ein guter Start, aber wir müssen jetzt am Boden bleiben. Am Sonntag folgt ein schweres Spiel gegen Schweden", erklärte Kapitän Raffl. Zeit zur Erholung bleibt tatsächlich nur wenig, denn bereits Sonntag geht es um 12:15 Uhr weiter mit der Partie gegen die Skandinavier (live auf ORF Sport+).

01. - 17.05.2015: IIHF Weltmeisterschaft Top Division
Ort: Prag/Tschechische Republik
Alle Spiele Österreichs LIVE bei ORF Sport+!

02.05.2015, 12:15 Uhr: Schweiz – Österreich 3:4 n.P. (1:0,1:1,1:2)
Tore: Du Bois (2.), Ambühl (26./SH), Bieber (52.) bzw. T. Raffl (23.), Lebler (44.), M. Raffl (60.), Komarek (65./entscheidender Penalty)
Strafminuten: 4 bzw. 8

03.05.2015, 12:15 Uhr: Österreich – Schweden
05.05.2015, 20:15 Uhr: Österreich – Frankreich
08.05.2015, 16:15 Uhr: Tschechische Republik – Österreich
09.05.2015, 16:15 Uhr: Österreich – Lettland
11.05.2015, 16:15 Uhr: Deutschland – Österreich
12.05.2015, 12:15 Uhr: Kanada – Österreich

Fanfahrt von 8. bis 10. Mai nach Prag >>>