"Das war's" bei Thomas Vanek

Der 36-jährige Thomas Vanek wird nach Ende der Trade-Deadline in der National Hockey League "nicht weiter trainieren".

Thomas Vaneks aktive Karriere als Eishockeyspieler dürfte zu Ende sein. Wie der 36-Jährige am Montag bei der US-amerikanischen Radioshow "The Instigators" erklärte, wird die laufende Saison seine letzte gewesen sein.

Die Trade-Deadline am Montag ging ohne einen Wechsel Vaneks zu Ende, der Österreicher kündigte davor an: "Wenn ich heute nicht irgendwo unterkomme, dann war's das für mich. Das ist okay für mich."

"Ich bin glücklich mit dem, was ich erreicht habe", betonte Österreichs Sportler des Jahres 2007. Das vergangene Jahr habe ihm viel Spaß gemacht, "zu Hause zu sein und meine Buben zu trainieren", berichtete Vanek, dass er das Familienleben mit seiner Frau Ashley und den drei Söhnen Blake (12 Jahre), Luka Robert und Kade Ashton (beide 9) in Stillwater/Minnesota "richtig genieße". "Deshalb werde ich nicht weiter trainieren und versuchen, nächstes Jahr zurückzukommen", bekräftigte er seinen Entschluss.

Sein letztes NHL-Match bestritt Vanek am 23. März des Vorjahres. Damals trug er das Trikot der Detroit Red Wings, für die er bereits in der Saison 2016/17 gespielt hatte. Begonnen hatte der Flügelstürmer seine Spielerlaufbahn in der besten Eishockey-Liga der Welt am 5. Oktober 2005 bei den Buffalo Sabres, bei denen er bis zum 27. Oktober 2013 unter Vertrag stand. Weitere Stationen in der NHL waren die New York Islanders, Montreal Canadiens, Minnesota Wild, Detroit Red Wings, Florida Panthers, Vancouver Canucks sowie die Columbus Blues Jackets.

Sein Rücktritt bedeute aber nicht seinen Abschied vom Eishockey. "Ich möchte wieder zurück ins Spiel kommen und schließlich ein GM (General Manager) werden", verriet Vanek seine Pläne für die Zukunft. "Dadurch, dass ich für so viele verschiedene Teams in den letzten sechs, sieben Jahren meiner Karriere gespielt habe, habe ich so viel gelernt", erklärte Österreichs größter Eishockey-Star.