WM-Auftakt gegen den Titelfavorit

Am Sonntag startet Österreichs Dameneishockey-Nationalteam in Lettland in die insgesamte siebente IIHF Weltmeisterschaft seit Bestehen und trifft dabei gleich im Eröffnungsspiel auf Titelfavorit Norwegen.

Bei der IIHF Weltmeisterschaft Division IA geht es um die Plätze 9 bis 14 der Welt - Gegner sind neben neben Norwegen Tschechien, Japan, Kasachstan und Gastgeber Lettland.

"Diese WM ist eine große Herausforderung für uns und wir wollen dort neben dem Klassenerhalt auch die eine oder andere Überraschung liefern", meint Head Coach Christian Yngve.

Ein Punktgewinn gegen die Skandinavierinnen wäre bereits eine erste große Sensation - in sieben direkten Begegnungen gab es bislang nur einen einzigen Sieg für Österreich und der gelang im Rahmen eines Freundschaftsspiels.

Bei drei WM-Duellen und einem Spiel in der Olympiaqualifikation ging das rot-weiß-rote Team jeweils als Verlierer vom Eis. Beste Torschützin im Head2Head-Vergleich gegen Norwegen ist Esther Kantor mit vier Toren in sieben Spielen, vom diesjährigen Kader konnten außerdem noch Denise Altmann (2) und Janine Weber (1) treffen. Die meisten Punkte konnte Schweden-Legionärin Altmann sammeln (5).

Norwegens Damenteam verfügt im Vergleich mit Österreich nicht nur über weit bessere finanzielle Voraussetzungen, sondern hat auch nicht weniger als zehn Auslandslegionärinnen im Aufgebot, die in Schweden und Nordamerika im Einsatz sind.

Das Team ist physisch sehr stark und ausgeglichen und verfügt zudem noch über zwei starke Torhüterinnen. Dazu ließen sie im November mit Siegen im Rahmen eines Turniers gegen die A-Nationen Russland, Slowakei und Schweiz aufhorchen.

"Für uns wäre es sehr wichtig, mit einem Sieg ins Turnier zu starten. Wir haben zuletzt in der Schweiz mit 1:4 gegen Norwegen verloren, aber wir haben gesehen, dass sie nicht unschlagbar sind und dass wir auch nah dran waren. Aber es wird natürlich sehr, sehr schwierig", erklärt Stürmerin Esther Kantor.

Spielplan, Liveticker und Statistik siehe http://www.iihf.com/channels1112/ww-ia/statistics.html

Kader für die WM Division I in Ventspils/Lettland
Tor
Nina Geyer, Theresa Hornich, Paula Camilla Marchhart
Verteidigung
Sharon Hausberger, Katharina Hybler, Martina Kness, Anna Maria Schneider, Eva Maria Verworner, Charlotte Wittich
Angriff
Denise Altmann, Sonja Ban, Marlene Brunner, Tamara Grascher, Victoria Hummel, Esther Kantor, Alessandra Lopez, Anna Meixner, Eva Schwärzler, Nadine Ullrich, Monika Vlcek, Sophia Volgger, Janine Weber
Team Staff
Martin Kogler - General Manager
Elfriede Verworner - Team Leader
Christian Yngve - Head Coach
Markus Lackner - Ass. Coach
Marcel Sakac - Tormanntrainer
Jenny Oberkofler - Masseurin
Konrad Amann - Physiotherapeut
Gerhard Oberhuber - Zeugwart
Andrea Keplinger - Psychologin