Letztes Camp vor der Weltmeisterschaft

Einen Neuanfang mit einer jungen Nationalmannschaft strebt der Österreichische Eishockeyverband an. Bei der IIHF Weltmeisterschaft Division IA in Südkorea kommt die nächste Generation zum Einsatz. Der Aufstieg in die Top Division bleibt das Ziel.

Die dritte Trainingswoche des österreichischen Nationalteams, in der auch die beiden einzigen Vorbereitungsspiele auf die IIHF Weltmeisterschaft gegen Slowenien am 10. April in Wien und gegen Ungarn am 12. April in Budapest ausgetragen werden, findet mit einer Mannschaft mit einem Durchschnittsalter von unter 25 Jahren statt. Noch nicht dabei sind die österreichischen Meister vom EC Red Bull Salzburg, der noch das Finale der Erste Bank Eishockey Liga bestreitet.

"Wir haben in den ersten beiden Wochen in Wien sehr gut trainiert. Die Spieler haben sich nicht nur fit gehalten, sie konnten sich bereits bei den sechs gemeinsamen Eistrainings an die neue Zusammenstellung der Mannschaft gewöhnen", meinte Sportdirektor Alpo Suhonen am Montag auf der Pressekonferenz in der Zentrale der Erste Bank in Wien.

Im aktuellen Kader haben nur sieben Spieler mehr als 30 Länderspiele absolviert. Absoluter Routinier ist Thomas Koch, der mit 143 Einsätzen für Österreich die Führungspersönlichkeit verkörpert. Nach zahlreichen Absagen war für Teamchef Manny Viveiros die Zeit gekommen, der nächsten Generation an österreichischen Eishockeyspielern die Chance zu geben.

Den ersten Auftritt hat die neue Nationalmannschaft am Donnerstag gegen Slowenien im Wiener Eissportzentrum Kagran. "Slowenien wird wieder mit einer guten, routinierten und eingespielten Mannschaft kommen. Das ist eine wichtige Partie, dann sehen wir gleich, wo wir vor der Weltmeisterschaft stehen", erklärte Viveiros, der mit Dieter Kalt und Christoph Brandner zusätzlich zu Rob Daum zwei neue Assistenten zur Seite hat.

Nach dem Auswärtsspiel in Budapest am Samstag haben die Spieler noch eine kurze Pause, bevor am 15. April der Abflug über München zur IIHF Weltmeisterschaft nach Südkorea erfolgt. Die meisterlichen Cracks aus Salzburg werden direkt zum Abflug erwartet. "Vor der WM haben wir noch drei Tage Zeit, uns auf die Verhältnisse in Goyang einzustellen. Ich bin zuversichtlich, dass wir uns schnell akklimatisieren und gut vorbereitet ins Turnier starten", fügte Suhonen noch hinzu.

Tickets
Der Ticketverkauf für das letzte Länderspiel des Jahres vor heimischem Publikum gegen Slowenien startete am 17. März. Tickets können dann an folgenden Vorverkaufsstellen erworben werden: Online-Shop des EV Vienna Capitals, Eissportzentrum Kagran, CS Hockey Store, Wien Ticket Pavillon und Wiener Stadthalle Ticketservice.

Vorbereitung auf die IIHF Weltmeisterschaft Division IA
10.04.2014, 20:30 Uhr, Wien
Österreich – Slowenien (live ORF Sport+ und LAOLA1.tv)
12.04.2014, 16:00 Uhr, Budapest
Ungarn – Österreich

IIHF Weltmeisterschaft Division IA in Goyang/Südkorea
20.04.2014, 12:30 Uhr (Ortszeit): Ukraine – Österreich
21.04.2014, 12:30 Uhr (Ortszeit): Österreich – Japan
23.04.2014, 19:30 Uhr (Ortszeit): Österreich – Südkorea
24.04.2014, 16:00 Uhr (Ortszeit): Ungarn – Österreich
26.04.2014, 16:00 Uhr (Ortszeit): Österreich – Slowenien